4 de agosto de 2010

En El Cairo · In Cairo

Nuestro viaje a Zanzibar ha incluido una visita a El Cairo, donde además de presentar nuestros respetos a la esfinge hemos encontrado un momento para pasear por uno de los museos menos conocidos por los turistas, el palacio de Mahmoud Khali (1847-1950), presidente del senado cairota y ministro de agricultura durante las primeras décadas del siglo XX. El palacio en sí, vivienda del matrimonio Khalil, es una joya neoclásica que contiene toda la colección de arte del millonario, cerámica china, mobiliario y pequeños objetos decorativos, pero sobre todo pintura y escultura. De la segunda me llaman la atención varios bronces de Rodin y una importante colección de pequeñas esculturas de Antoine Bayre que cualquier aficionado al Wildlife Art debiera conocer por su destreza en la representación de fauna africana y europea: leones, tigres, caimanes, ciervos, perros de caza, etc.
La colección de pintura incluye obras menores de muchos artistas del XVIII y XIX: Corot, Cottet (maravilloso cuadro de las velas rojas), Monet (Ninfeas y otros), Pisarro, Degas, etc. Me quedo con el recuerdo del color y la fuerza de La vie et la mort de Gauguin y Genets et coquelicots de Van Gogh, pero no puedo dejar de mencionar un delicioso retrato al pastel de Mary Cassat y un óleo de Berthe Morisot dos de las pocas mujeres adscritas al impresionismo.


La colección de pintura es seguramente la más importante de Oriente Medio y tiene la inmensa ventaja de que las salas del palacio suelen estar desiertas y uno puede tirarse horas contemplando a su gusto las obras sin apreturas. Al lado del palacio, hay una galería donde se muestra una selección anual de pintura contemporánea egipcia. Igualmente desierta y además nos regala el catálogo una guapa recepcionista, feliz de que los turistas aprecien esa parcela de modernidad.

Our trip to Zanzibar included a visit to Cairo, where we found a moment to stroll through a museum less known to tourists, the Palace of Mahmoud Khali (1847-1950). The palace itself, home of Khalil family, is a neoclassical gem containing all their art collection: Chinese ceramics, furniture and small decorative objects, but especially painting and sculpture. Calls my attention several bronzes of Rodin and a collection of small sculptures of Antoine Bayre (lions alligators, deer, dogs, etc.).

The painting collection includes works by many XVIII and XIX century artists: Corot, Cottet (The red sails!), Monet (Water Lilies and others), Pissarro, Degas, etc. I'll just mention the color and the strength of Gauguin's La vie et la mort and Van Gogh's Genets et coquelicots, but I can not fail to mention a delicious pastel by Mary Cassatt and Berthe Morisot's oil, two of the few women who joined the impressionism.
The painting collection is probably the most important of the Middle East and has the great advantage that the rooms of the palace are usually empty and you can spend hours watching the art pieces on your own.

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